2017年3月25日 星期六

商業主義霸道下大學 - 從香港大學說起

香港大學理學院最近宣布下學年取消「天文」和「數學/物理」兩個主修課程,引起強烈反彈,原因之一是理學院院長說:Students have simply voted with their feet
這個說法讓人想起超級市場的經營方式,貨架上暢銷的貨物會加貨和移到顯眼位置,滯銷的貨物則會停售,決定純以爭取最大金錢利益為依歸,不用管貨物是什麼東西,以及貨物具有什麼社會意義。院長的說法等同認為:大學是商業機構,理學院是超級市場,課程是貨物,學生是顧客,反映數十年來大學教育界在香港社會重商大勢的壓迫和薰陶下,商業主義佔據了大學高層的思維,使他們忘記了大學的本質,忘記了教育的本分
大學的根本社會責任是守護、承傳和弘揚人類社會的知識和智慧,讓知識服務人群,為大眾的美好生活作出貢獻。英國的劍橋、牛津,美國的哈佛、耶魯,中國的北京、清華,都在歷史的長河裏交出成績,為時代開出思路,引領社會面對轉變,協同構建宜居的社會環境,幫助解決人民安居樂業的問題,因此成為世界尊崇的學府。在這些大學的運作中,主要的考慮因素是學術價值和對人類生活的重要性,而不會是某個時刻仍然處於朦朧時期和有待教育的學生的選擇。
過去數年,香港大學的校長在多個場合向舊生表示,要把香港大學辦成「偉大的大學」(GREAT UNIVERSITY),令人對未來頗有冀盼,期望港大拿出遠見、世界視野、胸襟和氣魄,立足學術,放眼人間,幹一番事業,積累功業,成為東亞的劍橋或哈佛。可惜現實裏我們見到的是另外一個版本。
香港的大學包括香港大學,資助主要來自公帑,由大學教育資助委員會(教資會)發放,辦學無可避免受到教資會的節制。1993年起,教資會歷任主席是梁錦松、鄭維健、林李翹如、史美倫、鄭維新和唐家成。梁和林李是銀行界,另外四位都與金融證券界有密切關係,因此商業思維,尤其講錢的傾向,對大學有很大的影響。教資會治大學如治公司,講成果(outcomes),講關鍵表現指標(key performance indicators),總之要量化,講數字。大學的崇高目標無法量化,無法在商業運作體系裏表達,結果漸漸湮沒在教資會和大學之間的文山會海之中。大學裏瀰漫講「錢」、講「效率」、講「爭取資源」的氣氛,學生多寡決定眾多學系和課程的命運,教授變了寫資助申請書的機器,大學甚至要開班教教授撰寫申請書!
如今守護和承傳知識漸漸變成陌生的概念,大學變成商業運作,念茲在茲的是「爭取資源」、「提高效率」。經過多年發酵,教資會和大學高層錯誤地把學生數目視為業績,形成「學生少」是低效率的觀念。多間大學的冷門學系,無論對學術或對人類有多重要,都要面對撤科、撤系的壓力,今次香港大學理學院撤「天文」和「數學/物理」主修,只是冰山一角而己。
院長就撤消主修課程說得很白:「本系不能負擔學生很少的主修或課程,我們必須高效率地運用資金,我認為教授小眾課程效率太低,浪費時間,教師的時間應該用在提高教育較多學生的質素。」 The Faculty cannot afford to mount majors or courses that have small numbers of students, we have an obligation to use the funds provided to us efficiently and teaching niche programmes is I am afraid too inefficient and results in a waste of academic time that is better spent in increasing the quality of education for larger numbers of students.)但是對被撤主修課程的學術意義則隻字不提。
「數學/物理」這個主修課程,跟一般的「數學」或「物理」主修不同,焦點在理論物理學,這個主修是物理學的皇牌,因為物理學理論的突破,往往聯繫到新的數學範疇,如相對論和黎曼幾何學、粒子物理和纖維叢理論及稍後的弦論等,為此專門組織兩科緊密配合的主修課程是必要的,以便創造條件給高能力同學走到近代物理學的前緣,為未來的物理學培育人才,這個主修課程是香港大學走向「偉大的大學」的構成部分。
至於「天文」主修課程,範圍覆蓋物理學研究的兩端,即是極大的宇宙和極小的粒子,是物理學最古老但又充滿活力的一支。由於太空觀測科技突飛猛進,現在是天文學大步向前的時機,「偉大的大學」豈可置身事外?事實上,北京大學甚至設有獨立的天文系,香港大學此刻撤科自殘,等於主動從「偉大的大學」名單缺席。
談了兩個主修課程的學術價值,讓我們回到學生「用腳選舉」的問題。我們必須認清大學究竟為誰而設?大學是知識的守護者和承傳者,是為社會而設的。大學的教學工作,是從中學接收學生,透過課程授予知識,以多元的學習機會豐富他們的閱歷,培育學生成為才德兼備的成年人,畢業後輸送給社會,讓他們以知識和德行參與社會生活,協作建設宜居的生活環境。社會是接收大學工作成果的群體,因此社會才是大學的顧客,學生不是。
大學提供什麼課程,應視乎社會的需要,要成為「偉大的大學」,則「社會」是全球人類,不再限於香港一地居民,因此課程對全球人類的學術意義成為主要考慮。有些課程因為其特殊性或高要求,例如哲學和今次牽涉的主修課程,學生數目少幾乎是理所當然的,但是由於它們具有重大學術價值和社會意義,大學必須承擔社會責任,堅持提供課程。大學必須認清學生不是顧客,大學的存在不能依附在學生的喜好之上,更絕對不應以「學生少」或「學生以腳投了票」為由,取消有重大學術價值的課程,反而應該多做工作,教育學生認識這些課程的重大意義和提升相關的教學和支援,促進更多學生報讀才對。
講到底,今次撤銷課程事件反映香港社會給商業主義牽着鼻子走的現實,大學的決定是在這個現實下的潛意識反應,至於有關課程學生少,則反映一般學生受「向錢看」社會氛圍的影響,失去了對自然世界的興趣。
時至今日,我們必須知道,香港的長遠未來全賴我們把握好科技創意,大學是做好這件事的關鍵,但是商業主義的長期霸道,令各大學陷於短視,沉迷於「效率」、「資源」,丟掉學術觀和世界觀;學生也同樣短視,視大學如職業學校,但求畢業和「搵錢」,這些都是很壞的徵兆,長此以往,香港只會繼續沉淪。
撤科事小,背後的意義事大,商業主義霸道一日不除,大學困局難逃,香港命運難說。



2017年3月5日 星期日

住屋是社會安定之本,房屋政策必須重歸正軌


政府的根本功能在保障人民的生存和生活,除了乾淨的空氣、無害的飲水、最低限度的溫飽,恐怕就輪到居所,因為有適當的居所,人才能展開家庭生活,生兒育女,照顧父母,工作勞累時可以回到舒適和溫馨的基地,家人互相扶持,休養生息,補充能量,然後精神抖擻地再投入工作,與全體市民共同建設美好的社會,可以說,溫飽之外,住屋是社會安定之本。

可惜香港回歸之後,在財勢人等影響下,香港政府的房屋政策誤入歧途,導致今天出現公屋數目嚴重不足和私樓癲價遠離民生水平的局面,住屋困難持續多年,港人的怨憤不斷累積,2014年「佔領中環」表面上是政治事件,但是普遍和難以宣洩的怨憤也許是主要的導火線。讓我們回顧香港政府房屋政策的概略歷史,再談怎樣走出目前的困局,為社會長遠安定創造條件。

1953年石硤尾木屋區大火 (鳴謝:http://www.hkhselderly.com 
殖民地政府一向不與基層交往,但是1953年石峽尾木屋區大火,超過五萬人家園盡毀,不妥善處理,大有可能造成社會動蕩,政府不敢怠慢,一年後原址建成八幢六層高的「第一型」徙置大廈,安置火災災民,成為多層公屋的鼻祖。1967年社會動亂之後,施政主調是確保社會穩定,政府相繼推出多項爭取華人社會支持的措施,重中之重是1972年展開「十年建屋計劃」,為180萬人提供廉租居所,1976年更推出「居者有其屋」計劃,協助中低收入家庭成為居屋業主(註1),社會瀰漫安居樂業的氣氛,此後二十年是香港社會安定的黃金期。

可惜1990年代起,香港富裕起來,時勢讓一批地產商成為富豪,人們欣羡之餘模糊了住屋的概念,「用來住」的房屋變成「投資」的物業,不少人為自己住的單位升值而高興(雖然他們賣掉物業後其實無家可歸),而未能醒覺樓價飇升會對未來置業者造成的困難,少部份「聰明人」則透過投資/投機,藉樓價的升浪而發財,成為新一代富翁,使更多人被「地產」迷倒,視之為經濟新引擎,其中一個是2005年出任行政長官的曾蔭權,在他眼中:「房地產市場是香港經濟的重要基礎,與民生息息相關,對不少市民來說,房屋是他們最重要的資產。」(註2)徹底忘記房屋是市民居住之所的基本概念。

1997年起全球經濟低迷,香港樓價下跌,業主感到損失,地產業淡靜,在財勢人士的壓力下,2002年政府屈服,時任房屋及規劃地政局局長的孫明揚宣佈9項「穩定」樓市政策,包括:停售居屋,大幅減建公屋,停止定期拍賣土地,由地產商透過「勾地表」控制土地供應,結果土地供應大減。

曾蔭權出任行政長官年代土地供應萎縮
轉載自許沂光博客 http://bit.ly/2mbiRvB
土地供應減,房屋供應相應下跌,到了曾蔭權執政後期,建屋量不及2002年的四成。香港政府經常說「小政府,大市場」,2002年實際上以政府行為扭曲了市場,結果給地產商鑽了空子,操縱樓價,颷升至普通人不能負擔的「癲價」,地產商得了暴利,市民變相向地產商「交重稅」,成為隱形的奴隸,工商百業則長期捱貴租,大家辛苦勞動的成果都變成地產商及「投資者」的富貴,一則貧富懸殊加劇,二則住屋問題惡化,劏房湧現,成為1960年代滿山木屋的翻版,只不過今次的惡劣居住環境隱藏在多層大廈之內,到了今天,更淪落到「納米豪宅」的黑色喜(悲)劇。


曾蔭權任期末建屋量約為2002年四成
(底圖來源:www.midland.com.hk

2011年,曾蔭權承認政策失誤,導致樓價急升到超出市民負擔能力,同時宣佈復建居屋(註3),但是為時太晚,市民已經形成「地產霸權」和「官商勾結」的印象,導致民怨累積。2012年政府換屆,取消勾地表,從地產商手中奪回土地供應的主導權,積極開展建屋工作,可惜土地供應鏈斷了多年,不能短期內扭轉,建屋又動輒需時數年,五年之間市民看不到立竿見影的效果,更不幸的是世界各地游動資金湧港,進一步推高樓價(見2017127文章,註4),「上樓難」的苦惱遲遲不減,焦急卻不斷增加,社會燥動增溫,碰上其他方面的觸動,2015年的「佔中」幾乎是無可避免之事。

為了香港的長治久安,我們市民必須重整自己對住屋的看法,視自住的物業為「家」而不是「投資工具」,不要為價錢起落擔憂,政府則應視「市民有屋住」為己任,以多元方法提供市民能負擔的住屋,如多建公屋和居屋等,同時不應把房地產視為「投資市場」,而應在「雙辣招」之外,增添手段抑遏地產市場的投機成份,如空置稅、資產增值稅、限制外地人購買等。當市場失效,不能供應市民能夠負擔的生活必需品時,我們再不能迷信「自由市場」。

香港房屋政策必須重歸正軌,基礎是視「住屋」為生活的必需品,而不是給某些「聰明人」不勞而獲地賺錢的「投資/投機工具」,正如最近內地中央經濟工作會議(註5)所說:「房子是用來住的,不是用來炒」!


1     香港房屋委員會網頁 「公屋發展歷程」 公屋發展歷程
2     200810月施政報告    http://www.policyaddress.gov.hk/08-09/chi/p34.html
3     201110 月施政報告    http://www.policyaddress.gov.hk/11-12/chi/pdf/Policy11-12.pdf
4     《草雲居》 2017年1月27    「香港人無屋住的根本原因在『地產投資/投機』」



2017年2月6日 星期一

無聊研究系列:玄奘法師 - 烏茲別克至古印度(七)


縛喝南下至濫波

《大唐西域記》記載玄奘離開縛喝後的行程如下:「從縛喝國南行百餘里,至揭職國 東南入大雪山 行六百餘里,出覩貨邏國境,至梵衍那國從此東行入雪山,踰越黑嶺,至迦畢試國 自此東行六百餘里 越黑嶺 入北印度境,至濫波國。
 
8  揭職、大雪山、梵衍那、畢迦試
玄奘往印度必須跨過大雪山,即是興都庫什山脈,從縛喝南下只會碰上山勢較低的餘脈,比從活國南下容易得多,《校注》單靠對音考據無法確定揭職國的位置,但是根據衛星圖片(圖5),縛喝以南有今名Sulgara的南北縱長綠洲,當為揭職國所在,玄奘在綠洲南端循河谷轉向東南進入山區(圖8),其後借助不同的河谷穿行,穿越大雪山到達梵衍那,即今Bamyan,是山脈之間的狹長山谷綠洲,2001年塔里班炸毀的大型立佛,就是此地的名勝。圖8中的路線根據衛星所見道路繪成。

衛星圖片顯示,從梵衍那往東是筆直和狹長的山谷,盡頭是大片農耕土地,就是《大唐西域記》着墨較多、「周四千餘里」的主要大國迦畢試,《校注》稱此地古名Kapisi,與迦畢試對音,曾經是貴霜帝國(公元前二世紀至公元三世紀)的夏都,號稱Bagh-i-Alam(波斯語,意譯世界的花園),後演化為今名Bagram
 
9  迦畢試至古印度境內的濫波及那揭羅曷
由迦畢試往印度的路線上,下一個群山中的綠洲位於今阿富汗Laghman省內,衛星圖片(圖9)顯示由兩條河匯合組成Y形,在底部與喀布爾河會合,滋潤較寬闊綠洲,Laghman與濫波對音,此處當為濫波國所在,至此玄奘進入了古印度境了。

《大唐西域記》又記載:「從此東南行百餘里,踰嶺,濟大河,至那揭羅曷國」。那揭羅曷與今阿富汗Nangarhar省對音,句中的「大河」指由東北面來、水量較豐的Kunar河,在這裏與喀布爾河會合,滋潤大片綠洲,有今名Jalalabad的城市,往前再走不遠就是著名的開伯爾隘口Khyber Pass,是古往今來從西方世界進入印度的最主要通道,公元前四世紀亞歷山大大帝東征印度也在此經過,如今則是阿富汗和巴基斯坦邊界。

雖然自此前往現今的印度還有一段距離,但是最後艱難路段已經完結,前面農耕處處,旅途變得方便,玄奘法師正式展開學佛遊歷,也同時深入認識印度,在《大唐西域記》寫下大量有關印度的篇章,成為印度史的重要原始資料。


全篇完

今年是火雞年,不是金雞年


農曆新年前後,不少傳媒和廣告用了「金雞報喜」的詞語(註1),使人以為雞年的雞一定是「金雞」,實際上,因為香港人很喜歡金錢,不管是甚麼生肖,都要冠以「金」字,去年猴年,傳媒也同樣地在農曆新年期間講「金猴獻瑞」(註2)。

圖片鳴謝:蔡伯勵先生
農曆年的命名由天干和地支組合而成,今年是丁酉年,「丁」是天干,「酉」是地支,天干有十個,依次為:甲乙丙丁戊己庚辛壬癸,地支則有十二個,依次為:子丑寅卯辰巳午未申酉戌亥,而後者同時對應十二個生肖:鼠、牛、虎、兔、龍、蛇、馬、羊、猴、雞、狗、豬。

雞年對應的地支是「酉」,而「酉」的五行屬性是金,所以講「金雞」有一定道理,不過年的天干也有五行屬性,每個甲子的六十年循環中,「雞年」的天干,只有五個可能性:乙、丁、己、辛、癸,即是雞年只會是:乙酉、丁酉、己酉、辛酉和癸酉,而這五個天干的五行屬性如下:乙屬木,丁屬火,己屬土,辛屬金,癸屬水(註3)。

今年雞年是丁酉年,天干屬火,由於「X酉」年對應「Y雞」年,從語言學角度看,今年X是「丁」對應Y是「火」,丁酉年稱為「火雞」年才對。

雞年的雞不一定是金雞,其實今年是火雞,十二年後的己酉是土雞,還要多等十二年到公元2041的辛酉,才是真正的金雞!


1     例如:東方日報 2017128 「金雞報喜財運享通」  
2     例如:星島日報 2016210 「金猴獻瑞笑面化戾氣」
3     廣經堂通勝  蔡伯勵編

2017年2月5日 星期日

無聊研究系列:玄奘法師 - 烏茲別克至古印度(六)

縛喝周邊國家

在詳細形容縛喝的情況後,《大唐西域記》:「從大城西南入雪山阿,至銳秣陁國 西南至胡寔健國 西北至呾剌健國」

這些地方離中國極遠,《校注》考據這幾個地方似乎碰上困難,銳秣陁定於遠在東面數百公里外的興都庫什山山麓,方位不合,顯然錯誤。胡寔健在縛喝的西南再西南,不可能像《校注》所稱位於縛喝和木鹿(今Merv,又稱Mary,今土庫曼國境內,位置見圖7)兩地之間,因為木鹿在縛喝的西北偏西,方位不對。至於指呾剌健為今塔里寒Talaqan(又稱Taleqan)也是錯誤的,因為塔里寒靠近活國Kunduz,位於縛喝以東二百多公里外,方位不合。順便一提,塔里寒Taleqan是宋長春真人邱處機與成吉思汗見面的地方(註4)。

要弄清楚這幾個國的定位,現在可以從衛星圖片入手,圖6顯示這一帶十分乾旱,只有數處由河流滋潤的綠洲及農耕地,玄奘所提各國應該對應這些地方。
 
6  縛喝西南行的推斷路線
「西南入雪山阿」的「阿」讀如「阿房宮」的「阿」,意思是山的凹下處。玄奘來到縛喝地區相信已是秋天(註5),高分辨率衛星圖片顯示縛喝西南是山峰群體,此時應已蓋雪,縛喝西南方約100公里處,山中有一今名Sar-e Pol的河谷綠洲,十分配合「雪山阿」的說法,因此我定此地為銳秣陁國所在,這個綠洲很小,南北縱向,符合《大唐西域記》「東西五六十里,南北百餘里」的形容。《大慈恩寺三藏法師傳》記載:「時縛喝西南有銳秣陁胡寔健國,其王聞法師從遠國來,皆遣貴臣拜請過國受供養,辭不行,使人往來再三,不得已而赴」,玄奘到過此兩國應無疑問,但是他沒有理由硬要在山中兜兜轉轉,最方便是從縛喝西行,沿着相隣的河道走到今名Sheberghan的綠洲,然後沿着河谷南下。

《大唐西域記》稱胡寔健國在銳秣陁西南,其地「東西五百餘里,南北千餘里 多山川,出善馬」,地域頗為廣闊,考查衛星圖片,Sar-e-Pol西南數十公里處山中河谷農耕地區今名Kurchi,與胡寔健似有對音關係,在其周圍廣闊的範圍,有數條指爪狀的綠色河谷,都有農耕地區,非常符合玄奘「多山川」的描述,因此幾乎肯定這裏是胡寔健國所在。
 
7  縛喝西北的呾剌健國推斷位置
                    波斯國界根據吳于廑(1988)(註6
「西北至呾剌健國」一句若從銳秣陁出發,衛星可見它的西北方是今稱Sheberghan的綠洲(圖6),或可視為呾剌健所在,不過《大唐西域記》稱:「東西五百餘里,南北五六十里 西接波剌斯國界」,應為東西橫向的長條形, Sheberghan形狀毫不匹配。但若從縛喝出發在衛星圖片(圖7)往西北找尋,可見阿姆河兩岸組成長條形的綠洲,大小和形狀符合長條形的要求,而且位置靠近當時薩珊波斯的邊界,符合《大唐西域記》「西接波剌斯國界」的描述,因此我推斷這是呾剌健所在,此地遠離縛喝更甚,《大慈恩寺三藏法師傳》也對呾剌健隻字不提,相信玄奘法師在趕往印度途中,沒需要也不可能來到這裏。

6     吳于廑主編:大學世界歷史地圖   人民出版社 1988


2017年2月4日 星期六

無聊研究系列:玄奘法師 - 烏茲別克至古印度(五)


西行至縛喝

渡河之後,玄奘進入了今阿富汗國境,《大唐西域記》:「南渡縛芻河至達摩悉鐵帝國、鉢鐸創那國、淫薄健國、屈浪拏國、呬呾羅國、鉢利曷國、訖栗瑟摩國、曷邏胡國、阿利尼國、瞢健國 活國西南至縛伽浪國 南至紇露悉泯健國,西北至忽懔國,西至縛喝國。

阿姆河以南是今阿富汗國境,衛星圖片(圖5)顯示土地乾旱,綠洲僅限於阿姆河沿岸和各支流或內陸河流滋潤之處,大小不一,各自成國,玄奘大概只是路過聽聞,所以沒有甚麼描述,圖1所示玄奘南渡後的路線僅為示意而己,他輾轉去到活國,是這一帶最具規模的綠洲,即今昆都士Kunduz,自此西南行至縛伽浪國,即今Baglan,綠洲規模相對較小。

5  玄奘法師從活國至縛喝路線
玄奘一路南行,應該是嘗試越過大雪山,不過他到達縛伽浪國時相信已是秋冬,雪厚難渡, 因此出現向西走迂迴路線的情況,尋求從大雪山西部餘脈海拔較低的地方向南穿越。

縛伽浪國後的行程「南至紇露悉泯健國」一句較難解決,衛星圖片顯示縛伽浪以南是一片綠洲(圖5),隣近城市名Pol-e-Khomri,方位本來配合「南至」的說法,但是《校注》提出紇露悉泯健國由「紇露」和「悉泯健」兩地組成,後者對應Simingan,與現今阿富汗Samagan(省市同名)對音,可以確定位置,但Samagan在縛伽浪以西,與「南至」有矛盾,至於前者《校注》稱對應Hrum(又稱RubRui),沒有確定位置,「南至」成為疑問。

Google地圖查得,今RuiPol-e-Khormi西南偏西約100公里的深山中,是一片孤立和微不足道的綠洲,亦無交通重要性,所以要解決問題應該回到符合「南至」條件的Pol-e-Khomri旁的綠洲,Khomri與紇露有一定程度的對音,因此推斷縛Pol-e-Khormi旁聽席的綠洲就是紇露所在。

從紇露往悉泯健,需要向西北穿過山區,進入Khulm河流域今Aybak地區,主要城市名Samagan,是重要的傳統驛站,再順着Khulm河谷往西北走,便到達位於內陸三角洲的忽懔國,即現今的Kholm,是小型但富庶的綠洲,從此處往西走便一路坦途,直達下一大型綠洲縛喝國。

也許《大唐西域記》「南至紇露悉泯健國,西北至忽懔國」一句,應該理解為「南至紇露,西北至悉泯健國,西北至忽懔國」,說不定以前抄寫時漏了一次「西北至」。

《大唐西域記》形容縛喝國:「東西八百餘里,南北四百餘里」,是一個大國,衛星圖片所見(圖5),國境的綠色地域形狀獨特,有如孔雀開屏,國都是歷史悠久的名城,今稱巴里黑Balkh,公元前五、六世紀古波斯稱為Baxtrisx相當於kh讀音),公元前四世紀阿歷大大帝東征來到這裏定名為Alexandria,是其後希臘人建立的Bactria帝國的首都,公元前二世紀西漢張騫通西域時期,史書稱該國為大夏,都城名藍氏城(應該來自lexa字串),後來為吐火羅所佔,東漢時這裏是大月氏建立的貴霜帝國都城所在,讀音經過千年輾轉演化,Baxtris化為BactraBaxlBalkh,玄奘到達時,語音應已成為Balkh,國以城名,因此有縛喝的譯音,舊城位於現今城市Mazari Sharif以西。

(待續)


2017年2月3日 星期五

無聊研究系列:玄奘法師 - 烏茲別克至古印度(四)


愉漫國至南渡縛芻河

愉漫國之後,《大唐西域記》記載:「西南臨縛芻河,至鞠和衍那國 東至鑊沙國 東至珂咄羅國 東接葱嶺至拘謎陁國 南渡縛芻河」。

到了愉漫國之後,玄奘面對連綿大山無路可走,唯一出路是向西折返,循Karifinga河谷向下游走,大致方向是南偏西,最終接上阿姆河,符合「西南臨縛芻河」的說法,句裏的「臨」字,明確顯示玄奘到了阿姆河邊。

4  鞠和衍那、鑊沙、珂咄羅、噴赤河
到達大河前,玄奘法師經過今塔吉克境內Qabodiyon地區一片河谷綠洲農耕地,加上  Qabodiyon 鞠和衍那有對音關係,此地應為鞠和衍那國所在,衛星圖片(圖4)顯示農耕地區呈南北走向帶狀,與《大唐西域記》:「鞠和衍那國東西二百餘里,南北三百餘里」的南北縱向吻合。

衛星圖片又顯示,鞠和衍那國以東有一條南北走向的山脈,東面有另一片廣闊綠色農耕地區(圖4),阿姆河的支河Vakhsh流經其中,大底古代視此支流為阿姆河上游的主要支流,因而Vakhsh跟阿姆河的其他名字:烏滸、VaksuOxus等,實際上同出一源。這片耕地現時保留了Vahksh的地方名,與鑊沙對音,這片綠洲應為鑊沙國所在,《大唐西域記》:「鑊沙國東西三百餘里,南北五百餘里」,是比較大的國家,衛星圖片所見反映了這點。按照地理形勢,玄奘從鞠和衍那出發,沒有需要硬闖山脈,最合理是沿着阿姆河北岸東行,然後北轉進入Vakhsh河谷前往鑊沙國。

鑊沙國以東再隔幾條山脈,是另外一片廣闊綠色農耕地,阿姆河上游的噴赤河Panj及其支流Kyzylsu流經其中,該地現時主要城鎮名Kulob(圖4),Encyclopaedia Iranica稱該地古名Katlan。《校注》稱珂咄羅國地在Khuttalan,與Katlan對音,從位置及名字推斷,這片耕地應是珂咄羅國所在。《大唐西域記》:「珂咄羅國東西千餘里,南北千餘里」,比鑊沙還要大,但是衛星所見農耕地區呈長條形,大小跟鑊沙差不多,估計玄奘法師匆匆路過,該國的形狀未有細查,里數也只是約略言之。

至於「東接葱嶺至拘謎陁國」一句,不用「至」而用了「接」字,只是形容珂咄羅和拘謎陁兩國的毗連關係,玄奘應該沒有到過後者。衛星圖片顯示,Kulob以東,已是帕米爾高原(唐時稱葱嶺),再無大片綠洲耕地,只是上溯噴赤河兩岸有少量綠色耕地,其中位於今塔吉克境內一處地方Kamar(圖4)與拘謎陁對音,加上《大唐西域記》:「拘迷陁國東西二千餘里,南北二百餘里,據大葱嶺中」,具狹窄長條形狀,因此推論拘謎陁國應為葱嶺內位於Kamar前後的噴赤河流域範圍,國以城名。

珂咄羅國南部,位於阿姆河上游支流噴赤河Panj分成多條支流的廣闊平原,Panj一字屬印歐語系,與英語penta同一字根,是「五」的意思,反映這裏多支並流的情況。玄奘法師匆匆趕路,應該在出現分支之前渡河,減少過渡的麻煩,所以「南渡縛芻河」的地點應在多條支流匯聚之處(見圖4)。



(待續)